La importancia de las ligas regionales en los esports

Apostar por el modelo de ligas regionales ofrece más estabilidad para los equipos, jugadores y profesionales del sector.

Las ligas regionales han formado parte de League of Legends en Europa casi tanto como la LEC. Esto garantiza que cada región haya podido tener, a lo largo de estos años, equipos y estrellas locales a las que apoyar.

Es posible que no tengan el mismo poder que pueda tener la LEC, por ejemplo. Pero al igual que sucede con los deportes tradicionales, es vital que funcionen para mantener la estabilidad financiera y contribuir al crecimiento de un esport.

Tener equipos cercanos a los que los fans puedan apegarse y los propietarios puedan invertir a largo plazo, permite construir ligas profesionales competitivas y equipos sólidos dentro de diferentes ciudades en un país.

Estas competiciones nacionales son el resultado de una buena implementación a nivel regional del sistema competitivo de los esports.

Ligas regionales como la SLO permiten una mayor exposición tanto para los equipos locales, como para los equipos academia que compiten en ella. Son la competición definitiva para los equipos a nivel nacional.

En determinados esports, cada organización que compite en una liga continental, también puede albergar un equipo de academia en una liga regional. Con el fin de desarrollar nuevos talentos y mejorar el rendimiento de su equipo. Este es el caso de Origen y Origen BCN en League of Legends. El primero compite en la LEC y en torneos internacionales, mientras que Origen BCN se encuentra a nivel regional en España.

Además de reforzar futuros talentos, este sistema puede traer beneficios comerciales a regiones más desatendidas e invitar a nuevas marcas. Estas podrían haber sido en el pasado muy escépticas, para invertir en el sector.

Hemos tenido la oportunidad de conversar con Xavis, manager y director deportivo de Origen BCN y esta es su opinión al respecto:

  • ¿Qué es lo que más valoras de las ligas regionales?

Las ligas regionales tienen un valor altísimo para el ecosistema. Las ERL (European Regional Leagues), durante los últimos años, se están profesionalizando muchísimo y cada vez son ligas más competitivas. Esto es muy positivo no solo para el fan, si no también para todos los jugadores, ya que tienen un mayor abanico de posibilidades para crecer como profesional.

Por contra, el hecho de que un equipo ERL no pueda acceder a un mundial o ningún torneo internacional es algo que me desagrada y en mi opinión es algo que en un futuro RIOT debería estudiar. En cualquier deporte todos los equipos deberían de poder llegar a lo más alto si tienen excelentes resultados, en el League of Legends debería ser igual. Estoy convencido que muchos equipos tops de las ERL harían mejor papel que equipos que llegan a los mundiales.

  • ¿Cuán importante es para ti la existencia de estas ligas? En especial la SLO.

A día de hoy la SLO es un ejemplo a seguir para todas las ERL. Es una liga muy profesional y con una infraestructura increíble y no solo la liga, si no algunos de los clubes que residen en ella son más profesionales que algunas organizaciones de LEC. Como comentaba anteriormente, estas ligas son una fuente enorme de talento. Estoy convencido de que a día de hoy, Europa es una de las mayores regiones a la hora de crear nuevo talento. Esta última temporada hemos podido ver como algunos de los imports coreanos en equipos LEC o Turquía no han funcionado como se esperaba. Creo que con el paso del tiempo hará menos falta tener que ir a buscar fuera.

  • ¿Qué ventajas ofrecen para jugadores y staff técnico?

Cada año las organizaciones son más profesionales y ayudan tanto al jugador como al staff a poder tener una mejor carrera profesional. Aunque a veces da la sensación de que vamos despacio, creo en realidad el crecimiento va a pasos agigantados. Si hace 10 años nos dicen que llenaríamos estadios de gente viendo videojuegos en España, probablemente no nos lo creeremos. Creo que tanto jugadores como staff somos muy privilegiados de vivir esto, las condiciones aún son mejorables para todos pero está en nuestras manos hacer crecer todo esto.

  • ¿Crees que hay buena retroalimentación entre la LEC y las ligas regionales?

En general creo que si, por un lado los equipos de las ERL tienden a copiar el meta cuando juegan los equipos de LEC, LCS, LCK… Ya que suelen ser las regiones mayores las que inventan el estilo de juego en cada parche, no obstante, no siempre es así. En algunas ocasiones se ven picks en los equipos top que primeramente se han jugado en las ERL y no estaban necesariamente en el meta. Además, la temporada pasada los equipos SLO jugábamos los lunes y había muchas veces que ‘‘ abríamos’’. Esto quiere decir que éramos la primera o una de las primeras ligas profesionales en jugar en el nuevo parche y es muy probable que muchos equipos de LEC y otras ligas, mirasen nuestras partidas para ver qué campeones sacábamos.

  • ¿Tiene la SLO un ecosistema propio a la altura de ligas como la LEC?

A día de hoy queda mucho trabajo por hacer, pero si hay alguna ERL con un ecosistema parecido al de LEC, ese es el de la SLO. Tenemos todos los ingredientes necesarios que hacen falta para tener una de las ligas con uno de los ecosistemas más maduros de Europa. Aun así, en los próximos dos años estoy convencido de que vamos a dar un salto aún más grande en España y vamos a estar cerca de LEC.

Las ligas regionales se retroalimentan con el resto de competiciones continentales e internacionales y generan un valor añadido.

En definitiva, consiste en crear un ecosistema competitivo propio y con proyección internacional. Que pueda generar nuevas oportunidades para jugadores, entrenadores y empresas tanto endémicas como no endémicas.